La dieta cetogénica, comúnmente conocida como la dieta keto, es un plan de alimentación único diseñado para inducir un estado metabólico conocido como cetosis en el cuerpo humano. Esta dieta se caracteriza por una baja ingesta de carbohidratos, un consumo moderado de proteínas y un alto consumo de grasas. El principio detrás de esta práctica dietética es forzar al cuerpo a quemar grasas en lugar de carbohidratos para obtener energía.

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Para qué sirve la dieta cetogénica

La dieta cetogénica tiene varios propósitos. Para muchos, es una herramienta para perder peso debido a su capacidad para quemar eficientemente la grasa corporal. Esta dieta puede ayudar a las personas a deshacerse de kilos innecesarios, contribuyendo a la salud y el bienestar en general. También es beneficiosa para personas con diabetes, ya que puede ayudar a controlar los niveles de azúcar en la sangre.

Además de la pérdida de peso y el control de la diabetes, también se utiliza para tratar trastornos neurológicos, como la epilepsia. También puede ser beneficiosa para el manejo de otras afecciones de salud, como la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson y algunos tipos de cáncer. También puede mejorar la función cerebral, promover la salud del corazón y aumentar los niveles de energía.

Cómo funciona la dieta cetogénica

La dieta cetogénica funciona al cambiar el metabolismo del cuerpo de los carbohidratos a las grasas. Normalmente, el cuerpo utiliza la glucosa (derivada de los carbohidratos) como su principal fuente de energía. Sin embargo, en una dieta cetogénica, la ingesta de carbohidratos se reduce significativamente, lo que obliga al cuerpo a buscar una fuente de energía alternativa.

Ante la falta de glucosa, el hígado comienza a convertir la grasa almacenada en moléculas llamadas cetonas, una fuente de energía eficiente para el cerebro. Este estado metabólico, conocido como cetosis, es el objetivo final de la dieta cetogénica. Es un estado en el que el cuerpo quema grasa las 24 horas del día, lo que conduce a la pérdida de peso y otros beneficios para la salud.

Durante cuánto tiempo puedes mantener una dieta keto

La duración de la dieta cetogénica varía de una persona a otra, dependiendo en gran medida de los objetivos de salud individuales y de la adaptación de cada uno a este estilo de vida. Algunas personas siguen la dieta durante varios meses para lograr objetivos específicos de pérdida de peso o salud, mientras que otras la adoptan como un estilo de vida a largo plazo.

Es importante tener en cuenta que la transición a una dieta cetogénica puede ser desafiante, especialmente al principio. A menudo se necesitan unas semanas para que el cuerpo se adapte a quemar grasa como fuente de energía en lugar de carbohidratos. Esta fase inicial, a menudo denominada "gripe keto", puede estar acompañada de síntomas como fatiga, dolor de cabeza e irritabilidad.

Dieta cetogénica: precio medio en España

El precio de una sesión de dieta cetogénica puede variar ampliamente según varios factores, incluidas las credenciales y la experiencia del nutricionista o dietista, la ubicación y la duración y la exhaustividad de la sesión. Típicamente, una sola sesión con un dietista registrado o nutricionista puede oscilar entre 50 € y 100 €. Algunos planes de salud pueden ofrecer cobertura para asesoramiento dietético o terapia de nutrición médica, por lo que es una buena idea verificar con tu proveedor de seguros si algunos costes pueden ser reembolsados.

Dieta cetogénica: especialistas y clínicas recomendadas

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Preguntas frecuentes

¿Qué alimentos se consumen en la dieta cetogénica?

La dieta cetogénica incluye principalmente alimentos ricos en grasas saludables y bajos en carbohidratos. Esto incluye carne, pescado, huevos, queso, frutos secos y semillas, aceites saludables, aguacates y verduras bajas en carbohidratos. Las bayas son las frutas preferidas debido a su bajo contenido de azúcar.


¿Para qué sirve la dieta cetogénica en el cáncer?

La investigación ha indicado que la dieta cetogénica podría ser potencialmente beneficiosa en el tratamiento del cáncer. Algunos estudios sugieren que las células cancerosas, a diferencia de las células normales, no pueden metabolizar eficientemente las cetonas para obtener energía. Esto significa que al reducir la ingesta de carbohidratos y aumentar la producción de cetonas a través de una dieta cetogénica, podría ser posible privar a las células cancerosas mientras se nutren las células sanas. También es importante destacar que cualquier persona que considere este enfoque debe hacerlo bajo la supervisión de un profesional de la salud.


¿Cómo funciona la dieta cetogénica en la epilepsia?

La dieta cetogénica se ha utilizado durante casi un siglo para tratar la epilepsia resistente a los medicamentos, especialmente en niños. La dieta altera el metabolismo de la energía en el cerebro, reduciendo la frecuencia de las convulsiones. Aunque no está completamente claro por qué esta dieta funciona para el control de las convulsiones, una teoría sugiere que las cetonas producidas durante la cetosis proporcionan una fuente de energía adicional para el cerebro, lo que ayuda a estabilizar la función neuronal y reducir la actividad convulsiva.


¿Qué efectos secundarios puede causar la dieta cetogénica?

Como cualquier cambio significativo en la dieta, la dieta cetogénica puede tener efectos secundarios, especialmente durante el período de transición inicial. Estos pueden incluir fatiga, dolores de cabeza, náuseas, malestar digestivo y disminución del rendimiento durante el ejercicio, comúnmente conocido como la "gripe keto".

Con el tiempo, a medida que el cuerpo se adapta a su nueva fuente de energía, estos síntomas suelen desaparecer. Sin embargo, la adhesión a largo plazo a la dieta cetogénica puede llevar a posibles riesgos, como deficiencias de nutrientes, problemas hepáticos y cambios de humor. Consulta a un profesional de la salud antes de comenzar una nueva dieta, especialmente si tienes afecciones de salud subyacentes.


¿Qué alimentos están prohibidos en la dieta cetogénica?

En una dieta cetogénica, generalmente se evitan los alimentos ricos en carbohidratos. Esto incluye alimentos azucarados como pasteles, galletas y refrescos, así como granos, frutas (excepto las bayas), legumbres, verduras con almidón y algunas salsas o condimentos que contienen azúcar.


¿Es la dieta cetogénica una dieta antiinflamatoria?

Sí, la dieta cetogénica puede tener efectos antiinflamatorios en el cuerpo. Las cetonas, en particular el beta-hidroxibutirato (BHB), han demostrado reducir la inflamación. Esto se debe a que el BHB bloquea la actividad del complejo inflamosoma NLRP3, que es responsable de importantes enfermedades inflamatorias.

Este efecto antiinflamatorio es una de las razones por las que la dieta cetogénica puede ayudar a controlar afecciones como la artritis, la enfermedad inflamatoria del intestino y la psoriasis.


¿Cuáles son los beneficios de la dieta cetogénica?

Los beneficios de la dieta cetogénica van más allá de la pérdida de peso. Puede ayudar a reducir los niveles de azúcar e insulina en sangre, lo que la convierte en una dieta beneficiosa para personas con diabetes. Sus efectos antiinflamatorios también pueden ser útiles para diversas afecciones inflamatorias.

Además, no se debe pasar por alto el impacto de la dieta en la salud cerebral. Puede llevar a una mayor claridad mental y mayor concentración, gracias a la eficiente utilización de las cetonas para la energía del cerebro. También hay evidencia de que puede ayudar a controlar diversas afecciones neurológicas, desde la epilepsia hasta el Alzheimer.


Ejemplo de una dieta cetogénica

He aquí un ejemplo de lo que podría ser un día con dieta cetogénica:

  • Desayuno: Huevos revueltos con espinacas y queso, cocinados en mantequilla.
  • Almuerzo: Ensalada de pollo a la parrilla con aderezo de aceite de oliva.
  • Snack: Un puñado de almendras.
  • Cena: Salmón con espárragos cocinados en aceite de coco.
  • Postre: Una pequeña porción de frambuesas con crema batida.

Recuerda que esto es solo un ejemplo. Si estás considerando esta dieta, lo mejor es consultar a un profesional de la salud para asegurarte de que sea la elección correcta para tus necesidades médicas.