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¿Qué es la epilepsia?

La epilepsia es un desorden neurológico que se caracteriza por ataques recurrentes. Cualquiera puede tener una crisis; sin embargo, una sola crisis no es suficiente para que se diagnostique epilepsia. La epilepsia es uno de los desórdenes neurológicos crónicos más comunes. Según datos de la Organización Mundial de la Salud, se estima que en el mundo hay 50 millones de personas que tienen epilepsia (o sea, un 1%). En España, los afectados son unos 400.000.

La epilepsia no es un problema psicológico, no es una enfermedad mental y no es contagiosa. En el cerebro hay miles de millones de neuronas que transmiten señales químicas y eléctricas. Cuando se produce una descarga eléctrica excesiva y repentina que interrumpe la actividad normal de las neuronas, ocurre una crisis epiléptica.

Las crisis pueden alterar el estado de alerta y provocar movimientos involuntarios, espasmos, sensaciones extrañas o convulsiones. La localización de la descarga en el cerebro determina la forma en que se manifiesta la epilepsia. La frecuencia de las crisis varía entre dos extremos muy distantes: pueden ser muy esporádicas u ocurrir varias veces al día. Cuando la persona responde correctamente al tratamiento farmacológico, es posible que viva sin crisis.

Aunque la epilepsia se puede presentar en cualquier etapa de la vida, es más frecuente en la niñez y en la vejez. En el 75% de los casos, los ataques se pueden controlar con la medicación.

 

¿Qué es una crisis epiléptica?

Los ataques epilépticos tienen su causa en el funcionamiento del cerebro, que de forma repentina produce una descarga eléctrica muy breve, anormal y excesiva. Hay muchos tipos de crisis, en función del área donde empieza la descarga (el foco), aunque luego puede extenderse a todo el cerebro.

La manifestación de las crisis es muy variada: la persona puede sentir pinchazos, olores, sonidos, miedo, distorsión de los estímulos sensoriales, movimientos de la cabeza o de las extremidades, perder la consciencia y convulsiones.

Algunas personas experimentan el aura, un aviso de que en breve tendrán un ataque. El aura se puede manifestar como una sensación extraña en el estómago, zumbidos en los oídos,  hormigueo o una intensa emoción. Mucha gente no se da cuenta de que tiene auras hasta que revisa los síntomas de su epilepsia con un médico.

Habitualmente, las crisis duran entre unos pocos segundos y uno o dos minutos. El período que sigue a una crisis, llamado “post-ictal”, varía en función del tipo de ataque, su intensidad y la duración.  

 

¿La epilepsia es hereditaria?

Algunos tipos de epilepsia tienen como trasfondo un patrón hereditario. Las más comunes son las que comienzan en la infancia o la adolescencia. Algunas personas con enfermedades raras, tienen la epilepsia como uno entre otros síntomas. Cuando la epilepsia es el único problema, hay una posibilidad muy baja de que se transmita a los hijos.

 

Tratamiento

La principal opción es la terapia con Fármacos Anti Epilépticos. El objetivo es lograr un equilibrio entre el control de las crisis y los efectos secundarios. La medicación debe ser individualizada, y es muy importante que el paciente pueda discutir con su médico las opciones para el tratamiento. Al principio del tratamiento, se puede tardar bastante tiempo en ajustar la dosis antes de alcanzar un resultado óptimo. Pero si se logra controlar las crisis durante cinco años, se puede considerar la retirada de la medicación.

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Los expertos hablan sobre Epilepsia

Una "crisis epiléptica" es una descarga neuronal excesiva, que puede ser focal o generalizada. Epilepsia es la recurrencia de varias de estas crisis. Sus manifestaciones pueden ser muy variadas: motoras, sensitivas, sensoriales, psíquicas... Asociándose o no, a pérdida de conciencia, mordida lingual, relajación esfinterina, confusión mental, etc. La epilepsia puede ser consecuencia de un daño cerebral previo, de naturaleza múltiple (connatal o en cualquier etapa de la vida) —"Epilepsia sintomática"— o bien, aparecer en un cerebro indemne como expresión de una "reactividad neuronal anormal" —"Epilepsia primaria"— Los fármacos controlan casi el 80% de pacientes.
Dr. Agustin Acebes Fuertes
Dr. Agustin Acebes Fuertes Profesional Premium: Tiene un perfil más completo.

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Gijón

Qué es la Epilepsia? La epilepsia es una enfermedad del cerebro, que afecta concretamente su sustancia gris (donde se agrupan las neuronas). Su manifestación principal es producir crisis epilépticas de manera repetitiva hasta que se aplica un tratamiento, por lo general en pastillas. La epilepsia causa crisis porque afecta una determinada red de neuronas. Estas tienen un funcionamiento electroquímico alterado que hace que sean hiperexcitables, y cuando se sincronizan (disparan todas a la vez), producen la crisis. Existen muchas causas que afectan al cerebro y producen epilepsia, pero en casi la mitad, no se detecta una lesión evidente. El tratamiento con medicamentos suele ser muy eficaz.
Dr. Hari Bhathal
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Éstas son las más populares:

Hola, te escribo en este caso como epiléptico que también ha pasado por una situación parecida a la tuya. Keppra puede provoca problemas de control de la conducta como los ataques de ira que dices (a mí me pasó). La diferencia es que a mí el médico me pasó a Zonegran. Es un medicamento relativamente nuevo y en mi caso ha sido una maravilla. Una mejora en todos los sentidos. Tal vez puedas comentárselo a tu neurólogo. En cuanto a tu pregunta de qué ha pasado es difícil dar una respuesta, porque el margen de respuestas de cada organismo, de cada persona, a un medicamento, o a una mezcla, puede ser un mundo. Lo que para unos puede ser el final de las crisis para otros puede ser todo lo contrario. Siento mucho que te esté pasando esto. Mucho ánimo y suerte

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Javier Guerrero Moreno

Psicólogo

No me parece que por artrosis o artritis cervical se pueda producir una epilepsia. Un cordial saludo.

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puede tratarse de un problema vascular como un angioma, pero es necesario primero visualizarlo con imágenes de resonancia magnética con contraste. Esto puede estar produciendo la epilepsia por déficit de la nutrición del tejido cerebral, que está desviado.

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Neurocirujano, Neurólogo

Denia

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Los pacientes con epilepsia es frecuente que asocien trastornos del sueño. Sería necesario valorar el trazado electroencefalográfico (una prueba denominada "EEG") durante el sueño para valorar la repercusión. En ocasiones también está indicado un registro polisomnográfico combinado con EEG. Si con la medicación antiepiléptica mejorase el trastorno del sueño, también sería indicativo.

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Neurólogo pediátrico, Pediatra

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